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硅谷创业者生死时速:调整、快速调整,活下去才有机会
硅星人 | 2020-05-14 10:55:11    阅读:7603   发布文章

创业天堂硅谷正处在疫情下的至暗时刻,大批创业公司裁员重整,资金陷入困境,乃至寻求出售。Hiro Tien是一名连续创业者,近期从斯坦福大学获得了MBA学位,开始了新的创业。他从斯坦福计算机视觉实验室招募到CTO,搭建团队和产品,迅速斩获百万美元种子轮融资,签下企业客户。然后新冠疫情袭击了硅谷。在过去的两个月中,他像硅谷的大部分创业者一样,经历了震惊、损失、适应不确定性、寻找希望、转型。他看到疫情从根本上改变了世界,也在孕育新时代的商业领袖,而最重要的是“活下去,有价值”。在充满不确定性的当下,硅谷创业公司的生存状态怎么样?现金能够支撑度过疫情吗?风投是暂停投资,还是开始抄底了?Hiro和硅星人分享了他经历和看到的一切。以下根据Hiro的口述整理,略有删减调整

疫情来袭就在一周的时间内,我们从正常办公,到决定部分远程办公,到完全远程办公。在那个星期,加州宣布“居家避难”,全美宣布进入紧急状态。我想很多人没能预见这一切,起初也低估了这场冲击会有多大,直到我们都亲身遭受打击。很多人仍在尝试从损失中恢复过来,但我认为时间已经过去够久了,创业公司应该已经重新站了起来。

对于近期完成一轮融资的创业者来说,还有18个月到24个月的时间耗尽融资,我们也是其中幸运的一员。我们在12月完成了种子轮的融资,大约可以支持两年的运营。所以我认为这些公司还有更多的回旋余地和灵活性,可以根据对未来的预测,进行转型、吸引新目标受众,做出在疫情中有价值的产品。但是规模较大、或是资金所能支持时间较短的公司,比如那些融资还能支撑3个月或是5个月的创业公司,当疫情袭来的时候,他们的情况真的很危急。因为他们必须从现有的投资者那里筹集紧急融资,或者大批裁员,才能给公司续命一到两年。所以我在湾区看到大批创业公司都已经裁员了。据我个人观察,通常裁了员工总数的20%到30%,一般可以保证续命3个月到6个月,努力一点还能撑更久。在这场打击中,我们的公司ViralSpace服务企业客户,为消费品牌提供营销软件服务,因此我们差不多在第二批受到打击。首先遭受打击的是直接面向消费者销售产品的公司,比如我们的一些客户——时尚品牌、实体商店。他们最先被迫关店、裁员。营销预算也是他们最先砍掉的,我看到有些公司的营销预算真的就地蒸发了,因为他们可以用这笔钱延长公司的生命。虽然我们稍晚一点受到冲击,但这在疫情中其实也意义不大。因为我们的客户不是慢慢关店的,他们可以说一夜之间就关了。购买我们服务的客户要求折扣,取消合同,要求延期签合同。所以创业公司要么转型离开原有的市场,只关注有可能购买服务的用户。有的公司甚至连产品都改了,来服务还存在的市场。尤其是在硅谷,不是所有创业公司的资金都能支持10年。不是所有创业公司都拥有大量现金,同时保持低成本运营。这是一个公司扩张非常迅速,一轮一轮融资,在2年到2年半之间烧完的地方。所以当疫情这种东西冲击了我们,合同被取消了,顾客不买了,我们看到收入就这样归零了,然后这就真的很危险了。然后要调整,快速调整。重新开始在疫情到来之前,我们有明确的时间表。但疫情来了之后,我们瞬间就:“好吧,糟了,我们现在做什么呢?”财务、产品、市场策略、客户关系、投资人,一切都需要重新开始了。有一些用户正在从试用变为完全付费的客户,然后疫情来了。他们来咨询服务,却不一定会转变为正式客户,我们也还是提供帮助。我们不能告诉客户,我们不能和你合作,因为你不会付我们钱。我们思考的第一件事是,怎样才能对现存客户还有价值呢?我们需要理解客户面对的处境,给客户空间思考下一步怎么办。他们很可能在重组、重新定位战略,我们作为合作伙伴,希望能有所帮助,也努力推动签订合同的时机。第二件事,也是很多创业公司都在做的——寻找新的客户。在疫情到来时,我们问自己,现在怎样才能有营收呢?我们的客户都是第一批受到冲击的。让我们感到特别自豪的是我们的“新冠疫情项目”。我现在回想起来感觉很疯狂,很难意识到已经两个月过去了,而我们真的花了一个月的时间开发针对疫情时期的产品,并在Product Hunt免费上线。然后人们来找我们询问完整产品的形态,所以我们肯定不后悔走出这一步。但是在最初,走出这一步很难,我们真的要做这个吗?要投入资源进去吗?我们会不会浪费开发时间?这时间原本可以投入到其他完整产品中。最终我们还是决定行动,为在疫情中做营销的人提供免费的服务,不管他们是在寻找新的创意,还是发起活动,或者只是想了解广告策略。在这个网站上,我们使用了部分技术,让每个人都可以查找新冠疫情中流行的关键词、对象、品牌。我们现在每天可能分析十万个元素,分析一百五十多个品牌,然后我们将结果公开,提供给希望查看的任何人。对我们来说,这有两个目标。一个是我们想帮助他人应对疫情。我们意识到自己有能力做这个。因为,嘿,我们不会明天就倒闭,我们至少还可以再存活两年。第二则是,当这些创业公司准备好与我们合作时,也为我们带来了潜在客户。对我们来说,这是双重目的,不是吗?帮助他人,同时也帮助我们自己生存。我认为很多创业公司都在做类似的事情。随着新冠疫情的冲击,一半的客户都不再付款了。客户要花时间想一想,我们在等待,这让我们突然之间手上也有了时间。创业者在反复说“填补这段产品空白期”,这意味着,研发其他的产品,在疫情结束之后,手上能有足够强大的产品去快速扩张。另外很重要的一点是,作为一家创业公司,我们的商业定位出现了变化。例如,我们最初的宣传是:使用我们的软件来预测视觉元素的吸引力,你的广告会更有效,最终你可以增加收入。但现在我们更多宣传:让你的广告预算获得最大的收益,是因为现在公司的支出减少了,你可能想确保花费的一切都能为你带来最佳效果,并且你也不知道是否钱花的没有效果。所以很多公司都改变了自己的策略,在疫情中凸显自己的价值。我们甚至比疫情前更忙,能够抵抗这场危机的公司,会成为危机后最强的公司,所以我认为这是其中非常重要的一部分。对于我来说,最重要的事情就是保持有价值,保持灵活,适应环境,向下一轮融资进发。寻找新时代的领袖在疫情最开始的两个月,风投都在抓紧完成既有的投资,他们也在见新的创业者,但投资的速度明显放慢了。可能在5月或是5月末,随着人们逐渐适应新常态,心态更加开放,新的投资也会逐渐展开。因为风投圈积累了大量资金,去年抵达了一个历史高峰,有一些基金还是要投出去。但总体的气氛还是紧张了起来,过去两个月我一直在想,什么样的新业务会吸引基金投资。在疫情这种新常态下,什么新商业想法在疫情结束之后会大获成功?毕竟疫情发生后,很多风口上的行业跌了下来,一些从前看都不看的行业,突然就飞上了风口。像是HQ Trivia,疫情前几个月它都倒闭了,现在它又复活了。因为人们看到了需求,大家居家避难,对社交软件的需求也更高。在接下来两个星期,等到人们都接受了疫情带来的新常态,也对未来预期达成了一致后,投资可能就要回来了。早期投资因为规模较小,也更灵活,可能首先会展开。大公司首先要照顾好旗下投资的公司,他们会晚一点返场。另一件事就是估值了。在湾区,通常创始人都会对估值有很大的话语权。我们也曾对估值有一定的谈判权和控制权。但现在时势正在变换,对于创业者来说环境非常严峻。如果疫情持续蔓延下去,可用的资本池会越来越小,估值会越来越低。我们已经听到人们在说,现在估值已经和三五个月前不一样了。老实说,投资者和风投应该是遇到了好时机,可以用更低的估值投资好公司。他们也更容易发现好公司,因为能活过新冠疫情的公司,在顺境中也能运营地更好。无论谁幸存下来,一定能够成为真正强大的公司。因为几件事将会发生,那些能力弱的公司将会被淘汰,各行业的弱者都会被清除出局。大公司还会保持强劲,比如像脸书和亚马逊这样的公司,他们还会收购创业公司,毕竟现在估值这么低。在某个时刻,大公司会成为“购物狂”,然后一批初创公司就消失了。在这些种种之后还能幸存下来的公司,他们是充满活力、具有良好、独特的业务和能力,我认为这是投资者想投资的创业公司。这就是大多数人的感受,即使在这个艰难时期,投资者群体也产生了很多积极的情绪。因为尤其是很多人在经历了两次经济衰退之后,他们知道一些创业公司能存活下来,那么一定有方法找到这些创业公司,再成功进行投资。归根结底,适应能力最强的创业公司将生存下来,并拥有不断发展的最佳模式,并将继续蓬勃发展。 新常态就在一个小时前,我和同事们进行了视频聚会,像是我们结束一周的方式。每个人都上线了,喝着自己喜欢的饮料,带着宠物,谈论有趣的事情,一起玩一些游戏,完全与工作无关。我想这就像让自己保持理智,在队友的支持下,我们了解并且能够适应新的常态。我已经很多天都没有见到一个真实的人,但是我仍然感觉良好。

我不知道接下来的两个月会是什么样子,希望不要变得更糟。我们现在至少已经适应了新的常态,能够完成工作,保持健康,保持理智,可以和客户进行交流,推动业务进展。这种生活方式已经建立了起来,直到人们能够见面为止,那可能还要好几个月吧。我们能够在不亲自拜访客户的情况下销售产品,也可以通过视频与他们会面,从而出售我们的产品。其他一切也将以线上联系的方式发生。 所以即使疫情到年底也无法结束,我们应该也能照常营业。我们的软件被托管在云中,我们不需要个人交互,这样就消除了一个不确定性。我们可能会遇到新机遇,我们的客户可能会要求提供我们甚至没想到的业务,如果人们会开始报复性消费。我们需要能够看到这些潜力和机会,能够从中变现,保持足够的灵活去抓住这些上升空间。最最重要的是,所有的创业公司都应该去寻找机会,在疫情结束后,作为新时代的商业领袖而崛起。这是人类历史上重要的时刻,不仅是因为疫情夺去了许多人的生命,而是疫情带来了根本的变化,行业的变化,商业模式的变化。有些公司可能会死掉,甚至一些大公司可能会就此消失,一些默默无闻的公司会崛起,我们从未想象过的业务会诞生。没有人知道最终的结果,但我认为每个人都在密切关注着潮流和局势,尤其是创业公司,尤其是风险投资公司。我们在去年12月结束一轮融资,我们有一个18个月的计划,进入A轮融资。但是由于疫情情况,这个计划现在已经完全没用了。我们有个新计划,但是新计划也不能保证万无一失,因为疫情什么时候结束,是6个月、12个月、还是18个月?不确定性太大了。所以我认为,与以往任何时候相比,初创公司都更需要保持灵活。我希望疫情快点消失,不但可以挽救更多的生命,而且人们的生活会回到正轨。

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